Cancer du sein

Le cancer du sein est le cancer féminin le plus fréquent. Cependant, les progrès réalisés ces dernières années en font un cancer dont on guérit dans un grand nombre de cas.

Chirurgie du cancer du sein

La prise en charge du cancer du sein débute par une étape diagnostique :

  •  le plus souvent radiologique
  • et ou clinique en consultation

 

Le traitement associe:

  • toujours un acte chirurgical,
  • parfois une chimiothérapie,
  • Souvent une radiothérapie.

 

L'encadrement de ce soins est essentiel :

  • Kinésitherapie
  • Infirmière de consultation d'annonce
  • Aide sociale
  • Soutien psychologique

 

Avec 53000 nouveaux cas estimés en France en 2011 et 11500 décès (Source INCa), le cancer du sein est le cancer féminin le plus fréquent. Comme pour la majorité des cancers, le risque d’en être atteint augmente avec l’âge. Moins de 10% des cancers du sein surviennent avant 40 ans. Dans 8 cas sur 10, il se manifeste à partir de 50 ans. Le cancer du sein est très rare chez l’homme (1%). L’incidence augmente ensuite régulièrement jusqu’à l’âge de 65 ans. Ceci, associé au fait que la densité de la glande mammaire est moins importante à cet âge, justifie le choix de la tranche d’âge de 50 à 74 ans retenue pour le dépistage généralisé par mammographie.

Ce dépistage organisé du cancer du sein repose sur une mammographie tous les 2 ans. Dans 5 à 10% des cas, le cancer du sein est lié à une prédisposition génétique qui nécessite une prise en charge spécifique. Beaucoup de progrès ont été réalisés ces dernières années : chirurgie conservatrice, technique du ganglion sentinelle, thérapie ciblées… C’est un cancer dont on guérit dans un grand nombre de cas.

Les causes du cancer du sein ne sont pas connues, mais on a pu identifier quelques facteurs de risque qui peuvent agir conjointement pour favoriser le développement d’un cancer :

Les mastopathies bénignes

certaines mastopathies bénignes ont une propension plus grande que d’autres à se transformer en cancer. Ces lésions bénignes, dont la majorité le restera, sont bien connues des médecins qui proposent aux femmes atteintes une simple surveillance et éventuellement un traitement chirurgical.

L'état hormonal

 Les facteurs de risque classiquement signalés sont une puberté précoce ou une ménopause tardive. De même, les femmes qui n’ont pas eu d’enfant, ou encore ayant eu leur première grossesse tardivement (après 30 ans), ont un risque sensiblement augmenté de développer un cancer du sein, par rapport à celles ayant eu un enfant avant 30 ans ;

L'alimentation, l'obésité

Le risque de cancer du sein augmente avec la quantité de calories absorbées : il peut ainsi être multiplié par 1,5 ou 2 pour les consommations plus élevées. L’obésité, une consommation relativement importante d’alcool (0,5 à 1L de vin/j), la faible consommation de fruits et de légumes sont également suspectées d’augmenter le risque, alors que l’exercice physique régulier serait protecteur.

Les traitements hormonaux

Le traitement hormonal substitutif (THS) : des travaux récents ont mis en évidence un sur-risque de cancer du sein chez les femmes ayant recours à un THS oestroprogestatif. Pour le THS faisant appel aux oestrogènes seuls, des études sont encore nécessaires.

Alors faut-il systématiquement bannir les THS ?

NON, estiment les experts. Mais il faut en réserver l’usage sur une courte durée et uniquement dans l’objectif de lutter contre les troubles climatériques durant la période de ménopause. Dans tous les cas, il faut mettre en balance des avantages et les risques. La décision d’utilisation doit se faire conjointement entre la femme et son médecin, après une information claire.

Les risques familiaux

Ils sont de 2 ordres :

Simple susceptibilité familiale :

on retrouve plusieurs cas dans la famille mais sans transmission systématique. Il s’agit plutôt de transmission de certains facteurs de risque : hypofécondité, tendant à avoir une mastopathie bénigne, obésité,… Dans ces familles, les risques sont multipliés par 2 à 3.

Prédisposition génétique forte :

dans environ 5 à 8% des cas, un gène anormal, dit «  muté  » est susceptible d’être transmis d’une génération à l’autre. Dans ce cas, les risques encourus par les femmes d’une famille dans laquelle un gène prédisposant est présent (gène BRCA 1 ou BRCA2) dépendent du fait qu’elles ont ou non hérité du gène anormal. Si elles n’ont pas le gène, leur risque est le même que celui des femmes n’ayant pas de prédisposition au cancer du sein ; mais parmi celles qui sont porteuses du gène, 7 à 8 sur 10 pourront développer un cancer du sein.

On soupçonne cette transmission génétique si dans une même famille on observe des cancers du sein, mais aussi parfois des ovaires, chez des femmes et plusieurs de leurs parentes proches, dont l’une au moins est du 1er degré (mère, sœur, fille).

Ces cancers surviennent en règle générale dans la première partie de la vie. Si tel est le cas (et la preuve peut être apporté par un examen génétique), les parentes exposées doivent faire l’objet d’une surveillance particulièrement étroite. Les tests de recherche du gène muté ne peuvent donner de certitude que s’ils sont positifs. C’est pourquoi cet acte demande réflexion et ne s’adresse qu’aux familles des femmes dont l’histoire signe une origine héréditaire confirmée par une consultation d’oncogénétique. Ces tests ne sont effectués que par des laboratoires spécialisés.

 

Etant donné nos connaissances limitées sur les facteurs de risque, on ne peut, à l'heure actuelle, empêcher la survenue d'un cancer du sein. En revanche, on peut le détecter lorsqu'il est de très petite taille (moins de 1 cm de diamètre), grâce à la mammographie réalisée dans le cadre d'un suivi régulier. On peut ainsi accroître les chances de guérison, tout en bénéficiant de traitements moins lourds (moins de chirurgie mutilante, moins de chimiothérapie).

On appelle dépistage le fait de mettre en évidence par la mammographie, un cancer du sein encore "muet", c'est-à-dire sans signes extérieur de sa présence. D'où la généralisation, dans le Plan Cancer, du dépistage organisé du cancer du sein : aujourd'hui, sur tout le territoire, le programme de dépistage organisé du cancer du sein propose à toutes les femmes de 50 à 74 ans, un examen mammographique qui comprend deux clichés radiologiques par sein, associé à un examen clinique avec questionnaire médical qui permettra au radiologue de connaître leurs antécédents familiaux et personnels. Ce dépistage organisé bénéficie d'une prise en charge à 100% par l'Assurance Maladie (sans avance des frais).

Les résultats de nombreuses études ont montré qu'il permet de réduire la mortalité par cancer du sein de l'ordre de 30% chez les femmes participant aux programmes de dépistage, par rapport à celles qui n'ont eu aucun dépistage. 

 

La palpation du sein doit faire partie de l'examen gynécologique annuel que doit faire pratiquer toute femme dés le début de l'activité sexuelle. Dans la plupart des cas, le cancer se manifeste cliniquement par un nodule que l'on peut découvrir à partir de 1 cm de diamètre environ, nodule plus ou moins profond, dur, habituellement non douloureux.

Toute anomalie récente doit également attirer l'attention :

  • Une fossette ou une ride creusant la surface du sein
  • Un aspect de "peau d'orange"
  • Une déformation du mamelon, le rétractant vers l'intérieur,
  • Un aspect eczémateux du mamelon, qui devient rouge, croûteux, ou érodé,
  • Un écoulement du mamelon, surtout si il est sanglant ou noirâtre

La constatation d'un de ces signes impose une consultation médicale sans retard. Le médecin jugera des examens complémentaires nécessaires.

 

Comment est fait le diagnostic?

Le bilan comporte un examen clinique et une mammographie des deux seins, souvent associée à une échographie des deux seins et des aisselles. Le diagnostic de votre cancer est établi par les résultats de l'examen anatomopathologique des fragments de tissu prélevés dans le sein, au niveau de l'anomalie. Ces prélèvements sont généralement pratiqués par biopsies percutanées. Selon les besoins, d'autres examens peuvent être réalisés (prise de sang, IRM). Ils ne sont pas systématiques.

A quoi servent ces examens?

Ces examens permettent de vous proposer un traitement adapté à votre situation, selon le type de cancer, l'extension de la maladie (son stade), son degré d'agressivité (son grade), sa sensibilité à certains traitements, le fait pour une femme d'être ou non ménopausée, votre état général et les éventuelles contre-indications aux traitements.

Comment est fait le choix de vos traitements?

Des médecins de différentes spécialités se réunissent lors d'une réunion appelée réunion de concertation pluridisciplinaire (RCP). Compte tenu de votre situation et en s'appuyant sur des référentiels de bonne pratique, ils élaborent une proposition de traitement. Celle-ci vous est ensuite expliquée par le médecin qui vous prend en charge. Elle tient compte de votre avis et doit faire l'objet de votre accord. Un programme personnalisé de soins (PPS) vous est alors remis. Il peut également vous être proposé de participer à un essai clinique.

Quels sont les professionnels de santé qui vous prennent en charge?

Vous êtes pris en charge par une équipe spécialisée dans un établissement qui dispose d'une autorisation de traiter les personnes atteintes de cancer du sein (liste des établissements autorisés de votre région disponible sur www.e-cancer.fr). Cette équipe rassemble toutes les compétences qui vous sont nécessaires. Elle travaille en lien régulier avec votre médecin traitant. Selon votre situation, différents professionnels peuvent être impliqués : chirurgien, gynécologue, radiologue, oncologue, radiothérapeute, oncologue médical, pathologiste, anesthésiste, infirmiers, psychologues, assistante sociale,…

 

Le traitement d'un cancer du sein repose principalement sur la chirurgie qui peut être complétée, selon les cas, par une radiothérapie et/ou une chimiothérapie et/ou une hormonothérapie.

La chirurgie

Elle consiste le plus souvent à retirer uniquement la tumeur en conservant le sein. Elle peut parfois être plus large et nécessiter d'enlever la totalité du sein (mastectomie). Dans certains cas, les ganglions de l'aisselle sont également enlevés. Le choix entre une chirurgie conservatrice et une mastectomie est fait en fonction de votre cas et en concertation avec vous. Si la totalité du sein est enlevée, différentes techniques de reconstruction mammaire vous seront proposées.

Voir la page détaillée sur la chirurgie mammaire

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La radiothérapie

Elle utilise des rayons pour détruire localement les éventuelles cellules cancéreuses résiduelles tout en préservant au maximum les tissus sains voisins.

La chimiothérapie

Elle utilise des médicaments anti-cancéreux qui agissent dans l'ensemble du corps sur toutes les cellules cancéreuses, y compris celles qui ne sont pas repérables par les examens. Elle peut nécessiter la pose d'une chambre implantable. La chimiothérapie est le plus souvent utilisée après la chirurgie afin de réduire le risque de rechute de la maladie (chimiothérapie adjuvante). Elle peut aussi être réalisée avant la chirurgie en vue de réduire la taille de la tumeur et de faciliter ainsi l'opération (chimiothérapie néo-adjuvante). Dans certains cas, une thérapie ciblée peut être utilisée.

L'hormonothérapie

Elle est proposée pour les cancers du sein ayant des récepteurs hormonaux, dits hormonosensibles. Elle utilise des médicaments qui empêchent l'action stimulante des hormones féminines sur la croissance des cellules cancéreuses. Tous les traitements peuvent avoir des effets indésirables. Ces derniers vous sont expliqués par le médecin qui vous suit et qui s'assure de leur prise en charge.

 

Un suivi vous est proposé pour :

  • détecter et traiter d'éventuels effets indésirables tardifs et séquelles, tels qu'un lymphoedème par exemple,
  • détecter le plus tôt possible les signes d'une éventuelle récidive ou l'apparition d'un cancer dans l'autre sein
  • vous accompagner afin de vous aider à retrouver un équilibre psychologique, relationnel et professionnel.

 

Le suivi doit être régulier et prolongé sur plusieurs années.

Il dépend du stade auquel a été diagnostiqué votre cancer et du traitement que vous avez reçu. Il repose en règle générale sur :

  • 2 consultations médicales par an pendant 5 ans, et ensuite une fois par an, à vie
  • la réalisation annuelle d'une mammographie, éventuellement associée à une échographie mammaire

Votre médecin adapte ce rythme à votre situation. Il vous indique également les signes qui doivent vous amener à consulter en dehors des rendez-vous programmés. Les différents médecins participant à votre suivi (médecin traitant et équipe spécialisée ayant réalisé le traitement) se tiennent mutuellement informés.